¿Qué es Bitcoin? Introducción de un profano

¿Qué es Bitcoin? Introducción de un profano
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13 enero, 2021

Introducción

A estas alturas, todos, y posiblemente su abuela, han escuchado los términos Bitcoin y Criptomoneda. En los últimos años, estas expresiones se han filtrado gradualmente en la conciencia pública y, sin embargo, para muchos, a pesar de su creciente prevalencia, siguen siendo una incógnita bastante difusa.

Si desea saber de un vistazo qué es exactamente Bitcoin y cómo usted también podría beneficiarse de invertir en él, siga leyendo. Esta introducción no se atascará demasiado en los detalles técnicos de la tecnología subyacente, pero lo dejará informado sobre los aspectos prácticos de Bitcoin y cómo podría realizar su primera adquisición de la moneda digital.

Si simplemente desea ver de qué se trata todo este alboroto, lea las preguntas frecuentes a continuación, tenga la seguridad de que solo a través de este acto estará mucho más informado que el ciudadano medio en la calle sobre lo que Bitcoin puede ofrecer.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital. Al igual que con las monedas convencionales, como el dólar, el euro o el yen, los bitcoins se pueden usar para comprar bienes y servicios o se pueden cambiar por otras monedas / efectivo. A pesar de la prevalencia en línea del siguiente gráfico, no hay una ‘moneda’ física de la que hablar. La moneda reside completamente dentro del ámbito digital.

¿Quién creó Bitcoin?

Un desarrollador de software seudónimo, o un grupo de desarrolladores, que se hace llamar Satoshi Nakamoto propuso Bitcoin en 2008. Hasta el día de hoy, nadie sabe quién es realmente Satoshi Nakamoto, lo que se ha sumado a la mística. Lo que propuso fue un sistema de pago electrónico basado en pruebas matemáticas. La idea era producir un medio de intercambio, independiente de cualquier autoridad central, que pudiera ser transferido electrónicamente de manera segura, verificable e inmutable (más sobre esto más adelante).

El Libro Blanco de Nakamoto de 2008, titulado Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual , sirvió como modelo para resolver el ‘Problema del doble gasto’ y proporcionó el trabajo que permitió que las monedas digitales despegaran. El documento original es breve y una lectura interesante para aquellos curiosos sobre los principios subyacentes detrás de la tecnología ‘Blockchain’.

Propiedades transaccionales de Bitcoin

Bitcoin se puede usar para pagar cosas electrónicamente, si ambas partes del acuerdo están dispuestas. Lo mismo puede decirse de las monedas tradicionales. Entonces, una pregunta natural es en qué difieren las transacciones de Bitcoin:

Descentralizado

Ninguna institución regula Bitcoin por sí sola. En cambio, lo mantienen codificadores voluntarios y lo ejecuta una red abierta de computadoras en todo el mundo, llamadas nodos. No es una coincidencia que Bitcoin surgiera como una alternativa a los sistemas monetarios convencionales a raíz de la crisis financiera de 2008. La naturaleza descentralizada de la plataforma significa que las transacciones son mantenidas por una red de usuarios y no gobernadas por una sola entidad.

Una vez completada una transacción de Bitcoin, no se puede revertir. Debido a la naturaleza descentralizada de la moneda, no existe un organismo central para decidir en caso de que una transacción desee deshacerse después de que se haya completado. La razón por la que las transacciones no se pueden revertir es una propiedad de la tecnología Blockchain subyacente detrás de la moneda.

Seudónimo

Los usuarios de Bitcoin no necesitan identificarse formalmente al enviar o recibir Bitcoin. La transferencia de Bitcoin de un usuario a otro es posible mediante el uso de una dirección de billetera (una cadena de 34 símbolos, también conocida como su ‘ clave pública ‘) . En la práctica, cada usuario se identifica por la dirección de su billetera.

Transparente

Como la red es mantenida por sus usuarios, todas y cada una de las transacciones son un asunto de registro público y son visibles para todos los usuarios. Sin embargo, las identidades de los usuarios involucrados en una transacción son los seudónimos mencionados anteriormente. Por lo tanto, en general, no es posible saber las identidades de las personas reales detrás de la transacción (aunque hay algunas empresas y fuerzas del orden que se esfuerzan por vincular las identidades reales con las transacciones).

Divisibilidad

En monedas como el euro y el dólar, la unidad más pequeña de capital es el centavo, 0,01 de una unidad. En Bitcoin, la unidad más pequeña se extiende a 8 lugares decimales, 0.00000001, y se llama satoshi. La divisibilidad superior de Bitcoin abre la puerta para permitir que se realicen micro transacciones que están más allá de la capacidad de las monedas tradicionales.

Recursos limitados

Las monedas convencionales tienen un suministro ilimitado: las instituciones están autorizadas a emitir tantas como consideren adecuadas para manipular el valor de una moneda en relación con otras. Nosotros, los tenedores de la moneda, estamos totalmente a merced de este proceso y sus implicaciones.

Con Bitcoin hay un límite superior en la cantidad de Bitcoins para entrar en circulación. Este límite superior tiene un tope de 21 millones de monedas. Actualmente hay 16,7 millones de monedas en circulación y se espera que el límite se cumpla en 2140.

En teoría, si la demanda de Bitcoin crece pero la oferta tiene un límite finito, entonces el valor de las monedas aumentará, haciendo de Bitcoin un activo atractivo. Por supuesto, la demanda también podría disminuir o desvanecerse, lo que también es concebible.

¿Cómo funciona bitcoin?

Las monedas digitales lucharon por despegar antes de 2008, ya que se encontraron con un problema conocido como el ‘Problema del doble gasto’. Los objetos digitales se copian fácilmente. Si buscara comprar 1 Bitcoin a un vendedor, ¿qué garantía tendría de que el vendedor aún no ha vendido la moneda original y ahora le está presentando una copia sin valor?

Para evitar este problema, se introdujo un marco transparente de igual a igual. Bitcoin no tiene un administrador central y, en cambio, la red es ejecutada y verificada por sus usuarios. Cada usuario tiene acceso, en efecto, a un libro mayor de todas las transacciones que se han realizado en la red. Este libro mayor se llama blockchain . Esto hace que las transacciones fraudulentas sean imposibles ya que todos los usuarios tienen el mismo conjunto de registros de todas las transacciones acordadas.

Las nuevas transacciones entre usuarios luego son verificadas por otros usuarios de la red y, si se verifican, se agregan a la cadena de bloques y son visibles en el libro mayor actualizado de todos.

Para los curiosos, recomiendo ver este breve video de Youtube que detalla cómo se lleva a cabo una transacción básica de Bitcoin en la práctica: Cómo funciona Bitcoin en 5 minutos.

¿Qué es la minería de bitcoins?

Las nuevas transacciones de Bitcoin se agrupan en ‘bloques’ de transacciones para ser verificadas. Este proceso de verificación es, en efecto, un problema matemático complicado que debe resolverse. La primera persona en la red que resuelva el problema recibe una recompensa en Bitcoin por hacerlo. Las personas que intentan verificar estos bloques de transacciones se llaman Bitcoin Miners . Para resolver los problemas matemáticos emplean supercomputadoras increíblemente rápidas.

La recompensa actual por cada nuevo bloque de transacciones verificadas es de 12,5 Bitcoins. Una vez que un minero ha verificado un bloque, se agrega a la cadena de bloques y ahora está visible en los libros de contabilidad de todos los usuarios de la red.

¿Por cuánto puedo comprar un bitcoin?

El precio actual de 1 Bitcoin, a abril de 2019, es de aproximadamente 4.866 €. El precio de Bitcoin, y las monedas digitales en general, es más volátil que las monedas tradicionales y su valor ha fluctuado drásticamente desde su introducción al mundo en 2008.

¿Eso es mucho para invertir? No temas, la unidad más pequeña de la moneda Bitcoin es el satoshi, 0,00000001 de Bitcoin. Para su primera inversión, es posible comprar fracciones de un Bitcoin completo debido a la divisibilidad de la moneda.

¿Cómo obtengo un bitcoin?

Existen numerosas opciones disponibles en casi todos los países sobre cómo comprar Bitcoin. Estos van desde cajeros automáticos de Bitcoin, intercambios de criptomonedas o comerciantes. Para muchas personas, el paso inicial para realizar su primera compra de una moneda digital puede ser desalentador. Pero como ocurre con muchas cosas, la percepción no siempre lo es todo y el proceso es bastante sencillo.

Los bitcoins se pueden comprar en los siguientes lugares:

Cajeros automáticos de Bitcoin

Un cajero automático de Bitcoin le permite cambiar efectivo por Bitcoins. Este método es quizás el medio más anónimo de comprar Bitcoin. En la República de Irlanda hay cajeros automáticos de Bitcoin ubicados tanto en Dublín como en Cork. Estos cajeros automáticos son operados por Boinnex y en el sitio web se pueden encontrar instrucciones claras sobre su funcionamiento.

Intercambios de criptomonedas

En un intercambio, las monedas tradicionales se utilizan para comprar y vender monedas digitales en línea. Muchos de estos intercambios requieren una etapa inicial de “Conozca a su cliente” al registrarse. Para obtener una revisión de los lugares para comprar en línea, consulte aquí.

Comerciantes

También es posible encontrar otros medios independientes o personas en línea que deseen intercambiar Bitcoin por efectivo u otros productos. Quizás esta no sea una vía aconsejable para alguien que está comenzando, ya que requiere un alto grado de confianza en el comerciante que no está garantizado en comparación con el uso de un cajero automático o intercambios de Bitcoin.

¿Cómo almaceno mis bitcoins?

Los bitcoins se almacenan en carteras de criptomonedas . Bitcoin no es una moneda física, por lo que la billetera no se utiliza para albergar Bitcoin per se. Una billetera Bitcoin contiene 2 piezas importantes de información: su dirección de billetera (una cadena de 26-35 caracteres, también conocida como su ‘ clave pública ‘), que permite a otros usuarios asegurarse de que los Bitcoins que le envían en una transacción se abren camino al lugar correcto; y su ‘ Clave privada’ (un código de seguridad cifrado con 16 símbolos distintos), esta contraseña es su firma digital que debe utilizar para autorizar cualquier transacción que realice.

Hay numerosos tipos de carteras disponibles:

Móvil: a menudo es el favorito de las personas que usan Bitcoin a diario debido a su conveniencia. Esta forma de billetera es una aplicación que se ejecuta en su teléfono inteligente. La ventaja de una billetera móvil es su gran comodidad. El inconveniente es que su información es más susceptible de ser atacada por piratas informáticos. Además, si alguien obtiene acceso a su teléfono inteligente, puede perder el control de su billetera a menos que tenga una copia de seguridad correcta.

Web: las carteras web almacenan sus claves privadas en el servidor de una empresa. Por lo general, esta empresa es un intercambio de criptomonedas. Al igual que con las billeteras móviles, tiene acceso a sus fondos desde cualquier lugar siempre que tenga una conexión a Internet. Muchas de las empresas que proporcionan estas carteras mantienen la mayoría de los fondos de sus usuarios en almacenamiento en frío, es decir, en discos duros que no están conectados a Internet. Esto hace que esta opción sea potencialmente más segura que una billetera móvil. Sin embargo, su información se almacena en servidores de terceros, no todos los cuales tienen buena reputación.

Papel: este es un documento físico que contiene su dirección de billetera y clave privada, a menudo en forma de código QR para escanear fácilmente. Este enfoque tiene la ventaja de que una billetera en papel es que usted está más seguro contra el robo digital al no tener su información almacenada digitalmente en ningún lugar. La desventaja es que si extravía la información, su acceso a sus Bitcoins se pierde para siempre, nadie puede ayudarlo aquí. Nota: las billeteras de papel quedaron algo obsoletas debido a las mejoras mnemotécnicas de BIP39 en bitcoin.

Hardware: aquí sus claves privadas se almacenan en un dispositivo de hardware seguro. Esta es la forma más segura de cuidar sus monedas. Su información no está conectada a Internet y está a salvo de virus y piratas informáticos.